À propos

Qu’est-ce que First Step Initiative ?

Nous sommes une exploitation à but non lucratif basée au Minnesota et qui travaille en République démocratique du Congo (RDC). Nous fournissons de petites subventions à des collectifs de femmes en leur permettant de démarrer ou développer leur propre petite entreprise et d’améliorer leur vie et la vie de leurs familles.

Notre Vision

Nous rêvons d’un monde où aucune mère ne doit choisir quel enfant elle va nourrir. Dans notre nouveau monde, les mères – qui auparavant n’avaient pas les moyens de briser le cycle de la pauvreté et de l’oppression dans laquelle elles vivaient – sont vues, entendues et habilitées à améliorer leurs avenirs, et ceux de leurs familles et de leurs communautés.

Notre Mission

Nous cherchons à fournir des subventions pour soutenir de petits groupes de femmes à Lubumbashi, en République démocratique du Congo, qui utiliseront l’argent pour réaliser leurs rêves commerciaux. Le financement est destiné à leur permettre de créer de nouvelles entreprises ou d’améliorer celles qui existent déjà, afin d’aboutir à des moyens de subsistance durables pour un large groupe de membres merry-go-round. Nous choisissons exprès des individus pauvres qui ont de l’ambition et des rêves et qui ne sont pas aidés par d’autres organismes de prêt ou de subventions.

Notre Fondatrice

Chingwell Première fondatrice de First Step Initiative, Chingwell Mutombu vit actuellement près de San Francisco, où elle travaille comme entrepreneur social qui génère des ressources pour soutenir les initiatives locales et mondiales axées sur l’autonomisation des femmes, le développement de la main-d’œuvre de la jeunesse et la récupération des terres autochtones. Son rôle comprend l’établissement de relations à long terme et la formation de partenariats stratégiques avec les donateurs. En tant que directrice générale d’un service de conseil (High Impact Consulting Services) elle a mené des campagnes de collecte de fonds et elle a conseillé des organismes et des entreprises qui cherchent à investir en Afrique sub-saharienne. Elle a été la directrice générale de la FSI avant de passer à son siège au conseil d’administration. Elle a été boursière de la Fondation des Femmes du Minnesota. Elle est diplômée de Luther College à Decorah, Iowa, et titulaire d’une maîtrise en administration publique et en relations internationales de l’Université Seton Hall dans le New Jersey.

En savoir plus sur l’histoire de Chingwell >

Notre équipe

First Step Initiative est basée à Lubumbashi en République démocratique du Congo et à Edina, Minnesota aux États-Unis. Notre équipe est composée d’un conseil d’administration et d’un directeur d’opérations à temps partiel dans le Minnesota, et du personnel de programmes en RD Congo.

Rencontrez notre personnel


Doris, Nancy et Bea – notre équipe en RD Congo

Doris, Nancy et Bea constituent notre équipe de programmes au Congo. Leurs noms de famille ne sont pas divulgués pour des raisons de sécurité. Elles travaillent directement avec nos clients, recevant des propositions de subventions, formulant des recommandations de financement à notre conseil et assurant le soutien et le suivi des projets en cours. Doris et Bea travaillent avec First Step Initiative depuis 2008. Nancy nous a intégrés en 2016.

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Andrea Roeger est notre directrice d’opérations dans le Minnesota. Elle a intégré First Step Initiative en 2014, sous contrat à temps partiel.

Conseil d’administration

Notre conseil d’administration est composé de bénévoles qui servent sans rémunération. Le conseil établit la direction de l’organisation et lance des actions en faveur de la mission, des objectifs et des programmes de First Step Initiative. Nos membres du conseil d’administration sont les suivants:

fsi-ellen-wolanerEllen Wolaner (présidente du conseil FSI) est conseillère en gestion. Elle a également occupé des postes de direction en finances et en informatique à un certain nombre de sociétés dans les villes jumelles (Minneapolis et St. Paul), et récemment chez Carlson Wagonlit Voyage. Ellen possède une vaste expérience internationale en Europe et en Afrique du Nord, et elle parle français couramment. Ellen est titulaire d’un MBA en finance de la Wharton School et d’un BS en économie agricole de l’ Université Cornell.
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 Scott Rehovsky est vice-président de la FSI. Il est agent immobilier avec Edina Realty depuis plus de 16 ans, se spécialisant dans l’immobilier résidentiel. Avant cela, il possédait et gérait Larkspur, une affaire d’organisation d’événements, à Minneapolis, dans le Warehouse District, un quartier historique d’anciens entrepôts. Il opérait aussi une ferme d’alpagas et de fleurs biologiques. Actuellement, il est président du conseil d’administration du théâtre Southern Theater. Il a également travaillé dans le passé avec de nombreux organismes sans but lucratif y compris Clare Logement et le Minnesota Opera.
fsi-jim-rippleJim Ripple, CPA (expert comptable), trésorier, travaille à Olsen Thielen en tant que gestionnaire d’audit. Auparavant, il travaillait en finances à United Healthcare. En outre, il a été membre fondateur du conseil d’administration d’Eagle Ridge Academy et a également siégé au Comité des finances pour le secteur scolaire Edina. Jim est titulaire d’un BA de l’Université du Minnesota.
fsi-pat-gaarderPat Gaarder a récemment pris sa retraite après une longue carrière dans la fonction publique à la Minnesota Historical Society. Une grande partie de son expérience était dans les ressources humaines, lui fournissant une profonde expérience dans la planification stratégique, la gestion de programmes, et la résolution de problèmes. Un engagement dans l’équité sociale pendant toute sa vie l’a amenée à First Step Initiative et son travail avec les femmes de Lubumbashi. Pat est titulaire d’une maîtrise en histoire des femmes de Sarah Lawrence College et d’un BA de Macalester College.
fsi-becky-jasperBecky Jasper, ancien volontaire du Corps de la Paix, a servi en RDC (alors appelée Zaïre) pendant la période 1989-1991, travaillant à l’élaboration de projets de financement durable dans un hôpital de Mushenge. Elle a aussi passé 10 ans au conseil des Amis du Corps de la Paix de la RD Congo. Elle est actuellement directrice d’achats internationaux à Confiez Datacard. Pendant ses heures libres, elle fait du bénévolat avec des organismes sans but lucratif, dont la Fondation Pro joueur, qui a recueilli plus d’un million de dollars pour trouver un remède contre la SP et qui reste active.
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 Violette Mpagazihe, M.B.A., est entrée au Service de l’Emploi et du Développement économique de l’état du Minnesota (DEED) en 2011 en tant que spécialiste des subventions pour le Programme de l’aide aux travailleurs déplacés et à l’adaptation commerciale. A l’heure actuelle, dans la Division du développement économique, elle est coordinatrice du programme de crédit d’impôt « Ange » de l’état du Minnesota. Avant d’entrer dans le Service DEED, elle a travaillé pour IBM à Rochester, MN, pendant cinq ans à titre d’analyste financière et elle a été membre du conseil d’administration et du comité des finances de l’Association d’ assistance mutuelle interculturelle (AAMI). Elle a obtenu un BA en science économique de Carleton College à Northfield, MN et une maîtrise en administration des affaires (MBA) de l’ Université Hamline, MN. Violette est originaire de la République démocratique du Congo. Elle parle couramment quatre langues dont l’anglais, le français, le lingala et le swahili.
Christi BurdickChristi Burdick-Travis est Directrice du programme de formation pour les cadres (Executive Education) à l’Université de St. Thomas. Avant de travailler à St. Thomas, Christi a géré des équipes en stratégie, négociations et merchandising pour des grandes entreprises dont Target, Gap, et Apple. Christi a obtenu son MBA de l’Université de Californie, Berkeley, où elle a développé et exécuté un plan de communication pour Haas Global Social Venture Competition, un réseau mondial de hautes écoles de commerce et d’investisseurs visant l’impact social, l’innovation et l’esprit d’entreprise.